下神明天祖神社 / 東京都品川区

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神社情報

下神明天祖神社(しもしんめいてんそじんじゃ)

御祭神:天照大御神・応神天皇・天児屋根命
旧社格:村社
例大祭:9月中旬
所在地:東京都品川区二葉1-3-24
最寄駅:下神明駅・大井町駅・西大井駅
公式サイト:http://shimo-shinmei.jp/

御由緒

江戸中期に編纂された幕府官撰地誌『新編武蔵風土記稿』には上下の神明社勧請の年暦は不明とある、御神木であるカヤは樹齢600年を超えており社も室町時代には在ったと想される。同風土記稿中の「正保年中改定図」に下神明の元である下蛇窪の記が始めて見られることから正保元年の前年である1643年に上下の村が分かれたとして昭和五十八年に両社で340年祭が斉行され、以降十年毎に式年大祭が行われている。当社が現御祭神を迎え神明社として鎮座したのは分立時に流布していた伊勢・八幡・春日の三神を祀る三社託宣信仰に依る。現在では区内最大の御神木、最大の狛犬、最長の参道などを有し神社を中心に雅楽の稽古が盛んに行われるなど伝統文化継承にも力を入れている。
明治七年四月二日 無格社より村社に昇格
明治四十二年十二月十二日 無格社稲荷社が境内に併合
昭和四十七年四月八日 現御社殿建立(境内の掲示より)

参拝情報

参拝日:2016/09/06(御朱印拝受)
参拝日:2016/08/24(ブログ内画像撮影)
参拝日:2015/07/23(御朱印拝受)

御朱印

初穂料:300円
社務所にて。

※2016年9月1日より年内まで、熊本復興を祈願した限定御朱印(初穂料は全額熊本へ送金)を拝受できる。(詳細:公式ブログ

[2016/09/06拝受]
復興御朱印(熊本地震復興祈願御朱印)

[2015/07/23拝受]御朱印(通常御朱印)

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考察

旧下蛇窪村の鎮守

東京都品川区二葉に鎮座する神社。
旧社格は村社。
旧蛇窪村(二葉・豊町・戸越の各一部区域)の鎮守。
正式名称は「天祖神社」だが、他との区別から「下神明天祖神社」とさせて頂く。

蛇窪村が上下に分離し創建

社伝によると、創建年代は不明とされている。

正保年間(1644年-1647年)に蛇窪村が上蛇窪村と下蛇窪村に分離。
古くから蛇窪村にあった「神明宮」が、上蛇窪村鎮守として「上神明天祖神社」、下蛇窪村鎮守として当社「下神明天祖神社」に分かれたとされる。

そのため、正保年間(1644年-1647年)が創建年代と推測できる。
当社と「上神明天祖神社」は元は同一神社だったと云えるだろう。

上神明天祖神社(蛇窪大明神) / 東京都品川区
旧上蛇窪村鎮守。東京の白蛇さま。カラフルな御朱印・限定御朱印・白蛇御朱印帳。蛇窪村分離の歴史。旧地名の保存とスネークタウン展開。龍神へ雨乞い祈願の伝説・当社に伝わる白蛇縁起。個性的で独特な造形物。荏原七福神の弁財天。御朱印。御朱印帳。

なお、「上神明天祖神社」のご由緒には、蛇窪村が分離する前の伝承が記されている。
当社のご由緒には記されていないものの、同一神社だったと推測できるため、こちらでもその伝承について少し触れておきたい。

文永八年(1271)に北条重時の五男・北条時千代が、仏門に入り法圓上人となり、大森に「厳正寺」を開山。
その家臣が蛇窪(現在の当地周辺)に住み着いた。
「厳正寺」の寺伝には、大井神明の字蛇窪(当社周辺)に草庵を結んだ、とされている。

元亨二年(1333)に大旱魃(かんばつ)が発生。
そこで「厳正寺」の僧侶が「厳正寺」の北西にある古池のほとりにある「龍神社」の龍神へ雨乞いの断食祈願したところ、大雨が降ったため飢饉を逃れる事ができた。
これに感激した時千代の旧臣らが当地に「天祖神社」として祀ったというのが始まりであるという。

その後、江戸時代の正保年間(1644年-1647年)になり蛇窪村が分離し、二社に分立したのであろう。

江戸時代の史料から見る当社

文化・文政期(1804年-1829年)に編纂された『新編武蔵風土記稿』には当社についてこう書かれている。

(下蛇窪村)
神明社
除地4畝23歩、村の東の方にあり。本社は6尺に9尺、拝殿2間に2間半。村の鎮守なり。勧請の年代をしらず。祭礼9月16日。東光寺持なり。
稲荷社
除地1畝21歩、同所にあり。是も東光寺持なり。

「神明社」が当社で、「稲荷社」は現在の境内社になる。
この頃は天祖神社とも神明社とも呼ばれる事があったようだ。
当社のご由緒同様に勧請年代は不明と記されている。
下蛇窪村の鎮守だった事、「東光寺」が別当寺だった事が分かる。
なお、「東光寺」は現在も当社の近くにあり、現在は荏原七福神の毘沙門天を担っている。

明治維新と戦後の再建

明治になり神仏分離。
明治七年(1874)、村社に列している。

明治四十二年(1909)、稲荷社が境内に遷座。
『新編武蔵風土記稿』に記されていた稲荷社の事であろう。
この時代は一村一社の合祀政策が押し進められた時代だったため、その影響を受けたのだと思われる。

戦後の昭和四十八年(1973)、社殿が再建された。
現在は境内整備が進んでいる。

下蛇窪村から下神明町への変遷・駅名由来

少し余談になるが、最寄り駅でもある「下神明駅」は当社が由来となっている。

昭和二年(1927)、現在の大井町線が開業。
現在の「下神明駅」は「戸越駅」という名で開業している。
その後、昭和十一年(1936)に「下神明駅」に改称して現在に至っている。
同年、同路線の「蛇窪駅」が「戸越公園駅」に改称されており、蛇窪の旧地名を嫌ったのが原因。

当地の旧地名である下蛇窪村であるが、この「蛇窪」という地名が、東京に編入するタイミングで、都市の名として不適当とする動きがあり、改名に至り消滅してしまう。

昭和七年(1932)に当地域が当時の東京市に編入されるという議論がされている中、町会議員がとある建議書を提出している。

荏原町大字『上蛇窪』『下蛇窪』と公称せる字名称を改称せんとす。

この建議書の内容は、ざっくりと説明すると、「蛇窪のような都市には相応しくない地名は、蛇を嫌う国民性から不適当、東京市に編入される機会に改名しよう」という主張。
結果、町議会によって蛇窪の地名は消され、上蛇窪を上神明町、下蛇窪を下神明町としている。
神明の町名はそれぞれに、「天祖神社」があったため、縁起のよい名前をつけたという事になる。

こうして当地も下蛇窪村から下神明町という地名に変わったため、駅名も縁起のよい「下神明駅」と改称された。
この上神明町・下神明町も町名整理によって10年足らずで消滅して、現在の二葉になっているため、駅名に「下神明駅」が残されるのみとなっている。

手押しポンプ式手水舎・区内最大の狛犬

下神明駅からやや南下した住宅街に鎮座する当社。
image一之鳥居からは比較的長い参道となっているのが特徴。
image現在はこの参道脇は賃貸駐車場として使われている。

参道を進むと二之鳥居。
image両脇に狛犬があり、二之鳥居を潜ると左手に手水舎となる。
image手水舎はレトロな手押しポンプ式となっているのが面白い。
現役で使用できポンプを押す事で水が出る仕組みとなっている。
imageまた手水石が亀の形をしているのも珍しい。
平成二十七年(2015)までは、通常の手水舎も置かれていたのだが、そちらは撤去されて、以前より併設されていた手押しポンプ式の手水舎を整備したようだ。

社殿の前には二対の大きな狛犬が存在感たっぷり。
image品川区内最大の狛犬で、昭和八年(1933)に奉納されたもの。
立派な狛犬で氏子からの崇敬の篤さを感じさせてくれる。

戦後に再建された社殿・斎田・榧の御神木

社殿は昭和四十八年(1973)に再建されたもの。
image神明社らしい神明造りの社殿となっている。

社殿の左手に境内社の稲荷社。
image明治四十二年(1909)に当社境内に遷座された稲荷社で、『新編武蔵風土記稿』に記されていたように古くから当地に祀られていたお稲荷様である。

この稲荷社の右手には斎田が用意されている。
image穀物・食物の神であるお稲荷様の隣に小さいながらも斎田が用意されているのが素晴らしい。
収穫した稲穂は例大祭の神饌として本社や稲荷社に献上される。

境内左手には御神木である榧(かや)の大木。
image榧としては品川区内最大の大きさだという。
品川区保存樹・第三号に指定されている。

他に境内には神楽殿も。
平成二十八年(2016)に入ってから、上述の手押しポンプ式手水舎が整備されたように、境内がいくつか整備されており、各所に説明書きの立て札が立つようになっていた。
image各所にこうした説明書きがあると参拝する身としては実に有り難い。

熊本地震復興祈願御朱印

御朱印は社務所にて。

通常御朱印の他に、2016年9月1日より「熊本地震復興祈願御朱印」の授与を開始。
image2016年内まで授与する予定で、年明けに全額熊本へ送金するとの事。

初穂料は募金箱に入れる形となっている。
全て書き置きになる。

こうした試みは非常に素晴らしいと思う。
昨今の御朱印ブームの中で、様々な神社が御朱印を使い色々な展開を初めている中、こうした展開というのは今までありそうであまりなかった展開。
神社側の姿勢が伝わってくる素敵なアイディアではないだろうか。

所感

旧下蛇窪村の鎮守だった当社。
元は「上神明天祖神社」と同一の神社であり、村の分離と共に分立した歴史となっている。
上神明天祖神社」は蛇窪大明神を称し、カラフルな御朱印や限定御朱印、さらには蛇窪の旧地名と白蛇縁起によって地域ぐるみで盛り上げようという意気込みを感じ、一部の参拝者からも人気の高い神社となっているのだが、こちらは実直に鎮守として崇敬を集めている印象。
その中でも境内整備が行われ、手押しポンプ式の手水舎や案内立て札が各所に立ったりと、色々な努力も伺えるし、長い参道や大きな狛犬、斎田など見どころも多い。
また「熊本地震復興祈願御朱印」といった御朱印へのアイディアもとても素敵に感じる。
地域からの崇敬を集める素晴らしい鎮守だと思う。

神社画像

[ 一之鳥居・社号碑 ]
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[ 参道 ]
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[ 二之鳥居 ]
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[ 狛犬 ]
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[ 手水舎 ]
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[ 参道 ]
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[ 大狛犬 ]
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[ 拝殿 ]
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[ 本殿 ]
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[ 稲荷社 ]
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[ 斎田 ]
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[ 御神木(榧) ]
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[ 神楽殿 ]
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[ 社務所 ]
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[ 石碑 ]
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[ 案内板 ]
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